通用汽车中国前瞻技术科研中心的前十年与后十年

  • 2019/07/31
  • 车云网

面向未来个人出行,通用汽车中国前瞻技术科研中心正展开未来技术新蓝图。

通用汽车中国前瞻技术科研中心(ATC)十岁了。

通用汽车中国ATC由科学研究院、前瞻设计中心及工程中心构成。车云菌了解到,从基础材料研究到电池材料验证,从未来概念车设计到全球技术本土化,ATC所具备的综合研发能力对通用汽车在中国实现“零事故、零排放、零拥堵” 的愿景起到了关键作用。

于是,为了庆祝生日,通用汽车希望在7月30日举行的科技日上对外展示ATC十年来的创新成果。整体而言,通用汽车中国前瞻技术科研中心已建立起了综合性的工程中心,其集开发、验证和测试于一体,打通了技术、系统、整车三个层面的创新。

通用汽车中国工程中心总监霍凯威也在现场回顾了ATC完整的成长经历:

  • 九年前,通用汽车在2010年上海世博会上展示了可持续发展城市交通的愿景和出行理念,描绘了零油耗、零排放、零事故、零拥堵的美好未来。

  • 七年前,通用汽车中国科学研究院开始进行电池材料研究与验证。

  • 五年前,通用将自主开发的电动网联概念车——EN-V 2.0车队投放到上海交通大学的共享项目。

  • 三年前,通用汽车中国首席技术专家杜江凌牵头将V2X车联网通信技术示范引入中国。

随后,在前瞻技术应用方面,团队颇具代表性地对Super Cruise系统进行了本土化验证,使其成为业内首个能在高速公路上解放驾驶员双手的驾驶辅助技术。直到2018年,该系统搭载于凯迪拉克CT6在中国完成推出。

换句话说,智能网联汽车这一前瞻技术路线启发通用开始关注先进技术的协同效应,并开发综合性的解决方案, 来满足中国独特的驾驶习惯和单一技术手段无法应对的复杂出行环境。

这条花费十年时间走出的“技术创新之路”,杜江凌将其总结为创新三部曲:

第一步:Aha Moment.  当科学家提出的一个科学假设得到验证,或某个现有的假设被推翻的那一刻,就是灵光一现的Aha Moment。

第二步:So What? 这个新的发现有什么商业价值呢?于是,科学家要从市场需求、成本、应用等多个维度来评估它的商业潜力。

第三步:Then What? 科学发现的商业价值得到确认,就像是主攻战场的目标被锁定。接下来就是制定技术验证方案、与供应商进行产品开发,最终实现技术量产。

杜江凌在现场分享了一个真实案例:“我们的电池团队在实验室通过实验发现,当把两种性能完全不同的电核贮能材料混合在一起做成电池极耳时,电池会拥有超高的低温功率特性和优异的高温耐久性。于是他们和工程部进行讨论,确定这种特性非常适合一种新型高功率电池。他们根据产品需求对这一技术进行开发与验证,最后研制出量产原型。最近,我们将这一创新技术正式授权给了两家国际电池供应商进行量产?!?/p>

基于此,“电池”成为了此次十年成果展示的核心关键词。

电池测试实验室电池测试实验室

随着2009年中国首次提出新能源汽车发展战略,同年,通用中国在前瞻技术中心建设电池实验室,并于2012年正式投入运营。具体而言,集团先在电池材料实验室开展电池化学成分和电池单体设计等研究,再到电池制造实验室生产原型电池,然后进行3-5年的验证及产品化工作。最后,通用与供应商一起,把研究成果进行量产,将其投入到实际落地的产品序列中。

在行业全面进入电气化、零排放的当下,通用电池实验室也将进一步加强固态电池的研发。固态电解质不易燃烧,可进一步提高电池的安全性,并且保障续航里程。

此外,为了在实现节能减排的同时提升动力性能,通用中国先进驱动系统实验室参与了集团全球首款无级变速箱的开发,并已将其在中国大规模投产。

事实上,早在两年前,先进驱动系统实验室就开始了面向电气化的转型,并在今年第一季度正式完成实验室的升级改造。通用中国方面称,该实验室是通用汽车全球最先进的用于电机与电控研究的实验室之一。未来,它将全面转向电气化研究,专注于打造高效的电控和强劲的电机。

先进驱动系统实验室先进驱动系统实验室

当然,在这之上,材料创新才是应用型的基础研究。其中,让整个团队引以为豪的便是“胡铬合金”的创新发明。据了解,这是一种高性能、轻量化的铝合金材料,由通用材料科学家胡斌发明,并以其姓氏命名。这种材料具有超高的延展性和抗拉强度,已经被应用于凯迪拉克北美车型CT6 V-Sport和最近刚刚发布的2020科尔维特Stingray中置发动机支架座。

杜江凌提出,未来,这种新材料的应用前景广阔,比如高度一体化成型、具备能量吸收能力的零部件。通用汽车正在和多家供应商共同研究,推广胡铬合金的大规模商业化应用。

应用创新材料胡铬合金(HuCrAlloy)的发动机座支架应用创新材料胡铬合金(HuCrAlloy)的发动机座支架

显而易见,电动车和智能网联汽车的发展为先进材料研究带来了全新的机遇和无限可能。通用中国研究院也在这过程中形成了完整的“三电”布局。而支持电气化、网联化的汽车零部件和整车架构,也成为该领域下一个十年的研究重点。

在下一个十年里,智能网联汽车将为通用汽车中国的工程师们带来新的机遇与挑战。

以此为契机,前瞻技术科研中心的工程中心正在开展大胆而坚定的转型,成为通用汽车在中国的智能网联汽车中心,专注于为中国及全球市场设计电动车与概念车。现阶段,科研团队100%为本土人才,博士以上学位超过一半。同时,前瞻设计中心也在扩充规模,吸收本土人才,提升整体能力。

可以说,在凯迪拉克CT6上搭载的Super Cruise系统为通用的转型开了一个好头。在本土化的过程中,我们的工程师通过本土合作伙伴对它的高精度激光雷达地图数据进行了充分的验证,并针对中国高速公路调整了它的自动驾驶算法。

继Super Cruise驾驶辅助技术去年在中国推出后,通用汽车全新一代电子架构今年也将引进中国,率先搭载于凯迪拉克车型,并逐渐推广至其他全球品牌。该架构将为各类相互协同的先进技术提供系统支持。

有意思的是,进入中国十年的安吉星,恰好与前瞻技术科研中心同龄。它会继续作为车载智能通讯服务的接口,为客户带来安心的服务。此外,它的基础设施布局将助力进一步提升车辆的互联性。

基于车辆内部互联能力的提升,通用将为车载信息娱乐系统引入更丰富的本土服务,并利用大数据分析支持系统的迭代开发。团队还将加强云端升级(OTA)能力,确保技术与时俱进。

为配合先进技术的应用落地,通用汽车中国公司总裁钱惠康在现场宣布,通用汽车中国工程中心不仅将成为通用汽车在中国的智能网联汽车中心,还计划与国家级创新中心国汽智联开展合作。

除此之外,合资企业的支持也相当重要。上汽通用和上汽通用五菱均在加快先进技术投入应用的速度。其中,宝骏积极打造“年轻、智能、网联”的品牌基因,并已在广西柳州开展智能驾驶道路测试。

面向未来个人出行,聚焦新能源汽车和智能网联汽车,通用汽车中国前瞻技术科研中心正展开未来技术新蓝图。

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