Cruise推迟部署RoboTaxi原因曝光:可量产和基础建设

Cruise的RoboTaxi计划,可能要等到其量产的自动驾驶电动汽车出来后,再进行部署了。

通用旗下的独立自动驾驶公司Cruise CEO Ammann表示,现在正与通用、本田两家全球前十的车企合作,开发下一代自动驾驶电动汽车,数百名本田、通用和Cruise最好的工程师,正在密歇根州沃伦进行研发。

但是,Ammann也同时表示,原计划在2019年底在旧金山部署RoboTaxi的计划已经推迟,但是,Ammann并没有透露预计会在何时正式部署,但表示会扩大在旧金山的测试规模和范围。

受到Cruise推迟RoboTaxi消息的影响,在过去的数天内,不断的有各家志在RoboTaxi服务的公司,咨询车智君对这个事情的看法。首先,RoboTaxi要规?;?,这是自动驾驶商业化方向最难的部分。其次,Cruise的官方信息也透露一些端倪,例如量产和充电基础建设问题。

01 比Waymo难40倍的SF RoboTaxi

和Waymo在凤凰城郊区推出的WaymoOne不同,Cruise一直是计划在旧金山(SanFrancisco)推出RoboTaxi服务,为了达到这个目标,自2016年通过10亿美元并购Cruise后,截止至2018年底,烧掉了超过15亿美元。

按照2018年Q4的烧钱速度,Cruise当季度烧掉了超过2亿美元,在过去的2019年Q1和Q2,Cruise的烧钱速度不会低于2亿美元,因为其人员规模几乎扩张了接近30%,达到了1500人的规模,并且会继续扩张,另外,测试规模也在扩大。也就是说,截止目前为止,Cruise可能烧掉了超过20亿美元。

Cruise是个烧钱的能手,也是一个融资的好手,在过去的一年多,Cruise相继从软银愿景基金、本田汽车、T.Rowe Price获得了72.5亿美元的投资,当然,并不是一次性到账的,本田汽车27.5亿美元,就是分期支付。

Amann说,Cruise在旧金山计划推出的RoboTaxi服务,其难度比Waymo在凤凰城郊区的要高40倍。目前,Cruise的团队发现很多难点就在街区,这和郊区的情况是完全不一样的。

如果难度要高40倍,那么意味着时间会更长,Waymo花费了几年的时间才能达到今天的高度,虽然Cruise的自动驾驶能力可能会呈指数增长,但是40倍的难度,意味着需要2-3倍的时间,这个问题就很严重了。

这仅仅是旧金山一个地方的RoboTaxi的难度,在不同的城市,不同的道路,RoboTaxi的可复制性究竟有多强,这个可能也是需要Cruise去考虑的问题,或许在旧金山实现后,在别的地方就会显得更简单,因为旧金山的情况是最复杂的。

02推迟RoboTaxi的原因

根据Cruise官方的说法,由于需要对车辆进行更多的测试,因此推迟了2019年底部署RoboTaxi的目标。这个理由很充分,在测试还没完全确认ready的情况下,急迫去部署是可能会出安全事故的。

同时,Cruise官方也提到:Cruise正扩大在旧金山的测试范围,建设电动汽车的充电基础设施,并且与政府和社区合作,为RoboTaxi的亮相做好准备?;褂幸桓鼍褪?,数百位Cruise、本田和通用的工程师,正在致力于自动驾驶电动汽车的量产。

与政府和社区合作,这是RoboTaxi要去消除的反对声音,Waymo One的出租车就受到不友好的对待,包括扔石头、围堵甚至是被用枪指着。这是RoboTaxi在规?;?,受到的“反对”的一面。

另外,扩大测试范围,这是有利于将RoboTaxi在更大的范围内推广。目前,Waymo One也仅仅是在凤凰城是郊区的四个地方提供服务,服务的人群也不过是仅仅超过1000人。这对Cruise而言,更复杂的旧金山,要更加的谨慎小心。

建设充电基础设施,这个很容易理解。目前,Cruise用于自动驾驶测试的车辆,是纯电动版本的雪佛兰车型,在推出RoboTaxi服务的情况下,这些电动汽车需要一个高效的充电网络,从而提高运营效率。

最后一个,就是Cruise、通用和本田正在研发下一代自动驾驶电动汽车,这显然是一款可量产的自动驾驶电动汽车,电动汽车的充电网络问题,Cruise正在解决。量产这个点,可能会来得更加的重要。

目前,所有的自动驾驶汽车,都是基于现有的车型进行改装的,没有一辆车是真正为自动驾驶而诞生的,真正的自动驾驶汽车,需要从电子电气架构、到线性转向、刹车、油门,以及与用户的交互,这些都需要重新设计。

更重要的是稳定性和可靠性问题,改装一台车可以、十台车甚至一百台车,都可能很容易解决出现的问题,但是,更大规模的时候,一万台、十万台的级别,这就很难通过改装来保证稳定性和可靠性了,维护成本也会居高不下。

显然,要推RoboTaxi,不可能只是百十台车的规模,而是更大的规模,这就更需要量产的自动驾驶汽车,才能保证所需要的稳定性和可靠性了。这对于RoboTaxi的车队而言,稳定性和可靠性将会影响服务时间,最终影响运营的效益。

Waymo正在建设的L4级别自动驾驶车辆工厂,准确来说是一个改装的工厂,随着规模的扩大,或许这种方式,将会面临巨大的挑战。Cruise的RoboTaxi计划,可能要等到其量产的自动驾驶电动汽车出来后,再进行部署了,时间可能要很久,车型的周期摆在那。


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